La Cueva Mamut
La Cueva Mamut (Mammoth Cave) de Kentucky, Estados Unidos está entre los sistemas de cuevas más largos del mundo

Fiel a su nombre, Mammoth Cave es un sistema extremadamente largaoy extensa cueva debajo de la cresta de pedernal en el centro-sur de Kentucky (Estados Unidos). Su profundidad o longitud total sigue siendo desconocida, pero los exploradores han descubierto más de 400 millas del complejo laberinto interior pisando y marcando nuevos caminos con regularidad. Toda la zona (52,830 acres!) de la cueva ha sido declarada Parque Nacional (en 1941) y una reserva de la Biosfera Internacional (en 1990) para preservar su estado natural y permitir a la gente de todo el mundo para experimentar esta increíble creación de la naturaleza. Hoy, la UNESCO Patrimonio de la humanidad, longitud de la cueva mamut es incomparable a cualquier otro sistema de cuevas en el mundo. Los más cercanos son el Sistema Sac Actunand el Sistema Ox Bel Ha cueva del sistemas en México, aunque no son ni siquiera longitud media de la inmensa Cueva Mamut.

La cueva del mamut no sólo cuenta con características cavernosas como estalactitas, estalagmitas y fauna endémica, también cuenta una historia humana, casi 4,000 años de antigüedad. Visto en la cueva de los sitios más populares incluyen el Niágara congelado, Karnak, miseria del hombre gordo, de la rotonda y el Grand Avenue. Los turistas se le ofrecen una variedad de opciones de viaje dependiendo del tiempo y la distancia. El recorrido de la cueva salvaje es un favorito entre el ajuste aventurero que implica viajar cinco millas dentro la oscuridad absoluta (así, por supuesto que va a utilizar una antorcha), y algo de eso está de lleno en su estómago.

Datos Interesantes Acerca de la Cueva Mamut

El estado de Kentucky es famoso por sus cuevas. Tiene alrededor de 15 sistemas de cuevas, muchas de las cuales figuran entre las más largos del mundo. La meseta de Flint Ridge, en Kentucky, tiene la geología ideal para un sistema de cuevas. Sus capas superficiales de la piedra arenisca y la pizarra siguen siendo inafectados por el agua, pero las capas subyacentes de la piedra caliza de varios cientos de pies permiten que el agua subterránea ácida disolverá a través de ellos y cuevas de forma subterránea. Este proceso ha estado ocurriendo desde tiempos prehistóricos. Los dos principales ríos desembocan en las paredes de la cueva son los ríos Nolin y Verde. Estos ríos mueven hacia abajo a través de sumideros formando ríos subterráneos, que se convierten en el caldo de cultivo para fauna cavernosa que incluye animales acuáticos en peligro de extinción como el camarón de la cueva de Kentucky Eyeless (sin ojos), Indiana cangrejos Eyeless (sin ojos) y los peces cueva meridional. Aparte de las criaturas acuáticas, la cueva tiene también una gran variedad de murciélagos. Los notables incluyen el murciélago Pipistrellus oriental y el murciélago de Indiana.

La historia de la humanidad en la cueva del mamut comienza cerca de 4,000 años atrás, cuando los nativos la descubrieron por curiosidad. Pronto se dieron cuenta de su contenido de minerales (como salitre y piedra caliza) y las cuevas empezaron a producir ecos de sonidos de minería por los próximos 2,000 años. Después de que los colonos europeos llegaron a saber sobre la cueva en el siglo XVIII, que el sitio llegó a ser asociado con leyendas, notables descubrimientos como el de una momia de nativos americanos y otras exploraciones. Se cree que la cueva comenzó a recibir turistas en el año 1816, convirtiéndolo en uno de los atractivos turísticos más antiguos en América del norte. La forma tradicional de ver la cueva era con iluminar con lámparas de grasa de aceite.

Cementerio Viejo de los Guías

Antes de entrar en la cueva del mamut, puede pasar algún tiempo en el cementerio Viejo de los guías, que es el lugar de descanso de las guías de la cueva. El más famoso de todos fue Stephen Bishop, un afroamericano esclavo-convertido-explorador. Su estilo de rectores turistas dentro de la cueva era el más popular entre los guías. También se cree que han trazado los extensos pasajes interconectados dentro de la cueva. El cementerio alberga las tumbas de los pacientes que murieron de tuberculosis cuando la cueva se convirtió en un hospital durante la tuberculosis epidémica de principios del siglo XIX.

Actividades en la Cueva Mamut (Mammoth Cave) Parque Nacional

El Parque Nacional  de la Cueva Mamut se jacta de un rico ecosistema además de la cueva. Sus ríos, verde y Nolin, ofrece paseos en bote y pesca. Podrá disfrutar de acampamentos en los cuatro señalados sitios para acampar dentro del Parque nacional, es decir ‘Maple Springs’, ‘Cuartel general’, ‘Dennison Ferry’ y ‘De Houchin Ferry’. Usted puede también disfrutar, otras actividades como el senderismo, la naturaleza y paseos a caballo.

Saber más sobre el Parque Nacional de Kentucky, visita el Parque Nacional Cueva del mamut.

Image Credit : Daniel Schwen